การข้ามหน้าผาสูงหลายร้อยฟุตในอากาศไม่ใช่สิ่งที่ฉันคาดหวังในวันพุธ แต่เมื่อคุณได้รับข้อเสนอในนาทีสุดท้ายให้ลองใช้เส้นทางปีนเขารูปแบบใหม่เอี่ยมที่เป็นมิตรกับผู้เริ่มต้นในเมืองที่มีชื่อเล่นว่า”สวิตเซอร์แลนด์น้อยแห่งอเมริกา ” ไปเลย ฉันยังเกลี้ยกล่อมพ่อวัย 70 ปีให้เข้าร่วมด้วย

เราอยู่บนGold Mountain Via Ferrataใหม่, Ouray, โคโลราโดแห่งที่สองและใหม่ล่าสุด via ferrata A via ferrata (ภาษาอิตาลีสำหรับ “เส้นทางเหล็ก”) เป็นเส้นทางปีนเขาแบบตายตัวซึ่งประกอบด้วยขั้นบันไดโลหะที่ยึดมือจับและตั้งหลักเพื่อให้คุณขึ้นไปบนภูเขาสูงชันได้สบายๆ เริ่มในยุโรป โดยตอนนี้ทางเมืองเฟอราทัสอยู่ในเมืองบนภูเขาหลายแห่งของสหรัฐซึ่งช่วยให้ผู้เริ่มต้นที่ไม่มีความรู้ในการปีนเขา (เช่นฉัน) เข้าถึงหินที่ขรุขระได้ ซึ่งโดยทั่วไปแล้วมีเพียงนักปีนเขาที่มีประสบการณ์เท่านั้นที่สามารถปรับขนาดได้

มันดูน่ากลัว แต่จริง ๆ แล้วไม่สามารถเข้าใจผิดได้ สิ่งที่คุณต้องมีคือความกล้าหาญเพียงเล็กน้อย

Climbing up the side of Gold Mt. Expedition Ferrata
Logan Tyler มัคคุเทศก์ของเราและเจ้าของบริษัทBasecamp Ourayบอกกับฉันว่า “ต้องใช้ความเต็มใจที่จะพาตัวเองไปสู่สิ่งที่ไม่รู้จัก มันต้องใช้ความปรารถนาที่จะเห็นสิ่งที่คุณสามารถทำได้” “ไม่จำเป็นต้องมีสมรรถภาพทางกายหรือประสบการณ์ปีนเขามากมาย และนั่นคือสิ่งที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับ Via ferrata ซึ่งรวมเอาวิธีการนั้นไว้ด้วย”

Gold Mountain Via Ferrata มีความพิเศษเป็นพิเศษเนื่องจากเป็นภูเขาที่มีสัญลักษณ์และประวัติศาสตร์มากที่สุดแห่งหนึ่งของเมือง: Gold Mountain ซึ่งตั้งชื่อตามทองคำที่พบในระหว่างช่วงความมั่งคั่งของการขุดของเมือง เส้นทางนี้จะจุ่มเข้าและออกจากแหล่งขุด – และแม้กระทั่งผ่านอุโมงค์ขุดที่ตัดผ่านภูเขา – เมื่อคุณปีนขึ้นไปในระดับความสูงเกือบ 1,000 ฟุต เชอร์รี่ที่อยู่ด้านบนเป็นสะพานแขวนกว้าง 4 นิ้ว ยาว 250 ฟุต ซึ่งลอยอยู่เหนือหน้าผาด้านล่าง 200 ฟุต

อะดรีนาลีนที่พุ่งพล่านมีจริง

Walking across a wire suspension bride on the Gold Mt. Expedition Ferrata
“คุณอยู่ห่างจากพื้นดิน 200 ฟุต แต่เนื่องจากวิธีการที่คุณอยู่เหนือบาดแผล ฉันจึงพูดได้ว่ารู้สึกเหมือนคุณอยู่สูงจากพื้น 1,000 ฟุต” ไทเลอร์กล่าว เป็นความรู้สึกที่ฉันสามารถยืนยันได้

Gold Mountain Via Ferrata อาจเป็นหนึ่งในกิจกรรมไม่กี่แห่งในโลกที่ช่วยให้ผู้ที่ไม่รุนแรงสามารถ ทำสิ่งสุดโต่งได้ อย่างปลอดภัย ไกด์จะอยู่กับคุณในทุกย่างก้าว และคุณเชื่อมต่อกับสายเคเบิลเหล็กที่วิ่งไปตามเส้นทางเสมอ และเนื่องจากเส้นทางนี้โดยเฉพาะผ่านทางเฟอร์ราราอยู่บนพื้นที่ส่วนตัว คุณจึงไม่ต้องกังวลว่านักปีนเขาคนอื่นๆ จะหายใจไม่ออก คุณมีเวลาที่จะอยู่ในสภาพแวดล้อมของคุณ (ซึ่งอยู่นอกโลกนี้) ทานของว่างและสัมผัสถึงความรู้สึกทั้งหมด

Climbing through a railway tunnel on Gold Mt. Expedition Ferrata
การเดินทางเริ่มต้นด้วยความตั้งใจ คุณกำลังมองหาอะไรจากสิ่งนี้? — และไปสิ้นสุดที่บาร์ที่มองเห็นเมืองและบริเวณโดยรอบยอดเขาสูง 13,000 และ 14,000 ฟุต เป็นประสบการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิตที่คุ้มค่าอย่างยิ่ง ซึ่งทุกคนที่มีความกล้าหาญและมีความฟิตพอสมควรจะเข้าถึงได้ง่ายอย่างน่าประหลาดใจ

ไทเลอร์กล่าวว่า “เราต้องการนำจิตวิญญาณแห่งการผจญภัยนั้นออกมาสู่ใครสักคน และด้วยการสร้างความไว้วางใจและปล่อยให้พวกเขาอ่อนแอ ความหวังของเราคือผู้คนสามารถมีประสบการณ์นี้ซึ่งเปลี่ยนชีวิตได้จริงๆ” “เราต้องการพัฒนาบางสิ่งที่เป็นการเดินทางภายในมากพอๆ กับการเดินทางภายนอก ตัวหลักสูตรเองคือห้องเรียน”

Climbing up the Gold Mt. Expedition Ferrata
การเดินทาง นี้มีให้เฉพาะผ่านBasecamp Ouray ราคา 178 ดอลลาร์ต่อคนรวมอุปกรณ์นิรภัยทั้งหมด (สายรัด สายจูง หมวกนิรภัย ถุงมือ) และมัคคุเทศก์มืออาชีพในท้องถิ่นซึ่งจะพาคุณและคนอื่นๆ อีกสี่คนขึ้นสู่เส้นทางเฟอร์ราราตาที่สวยงามที่สุดแห่งหนึ่งในประเทศ